우리 가슴에 영원히 살아 숨쉬는 소설, 문학은 인간의 인간다운 삶을 위하여 인간에게 기여해야 한다. - 조정래. 1983년 9월 역사에 대해서... 민족에 대해서... 분단에 대해 우리 민족이 겪었던 역사적 수난과 아픔을 쓰고자 했다. 민족의 허리잇기 염원이 언젠가는 성취될 것을 믿는다. 우리 문학 여기까지 왔다. 장하구나, 장하구나! 어찌 큰북 울려 작가 조정래를 한없이 칭송하지 않을손가! - 고은(시인) - 우리민족 모두가 분단의 비극에 대해 새로운 비판적 반성을 시도해야만 하는 윤리적 판단이 이 작품에 깔려있다. - 권영민(문학평론가, 서울대 교수)- 태백산맥은 한반도의 분단과정을 어떠한 역사 저술보다 올바르게 총체적으로 드러냄으로써 민주화와 민족통일 운동의 정신적 바탕이 되었다. - 황광수(문학평론가)- 우리는 태백산맥에서 역사를 가동시키는 이데올로기의 힘을 읽는다. -  김훈(소설가)-
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